El criptozoo de Dash Shaw redefine cómo se ve la animación para adultos

[Ed. note: This review was first published in conjunction with Cryptozoo’s release at the 2020 Sundance Film Festival. It has been updated for the film’s streaming release.]

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Conexión: En un mundo secretamente lleno de monstruos míticos, tres mujeres intentan reunir a las extrañas criaturas supervivientes y llevarlas a un santuario donde la gente pueda disfrutarlas en paz. Un cazarrecompensas militar tiene planes más brutales para los críptidos del mundo.

Linea larga: Dash Shaw, el dibujante de cómics y animador independiente detrás del agradablemente extraño 2016 Toda mi escuela secundaria se está hundiendo en el mar, vuelve con Cryptozoo, que es igualmente serio, salvaje e impredecible. Abriéndose a una escena de sexo de ensueño, donde los socios Amber (Louisa Krause) y Matthew (Michael Cera) se desnudan en el bosque por la noche y sueñan con un futuro hippie ideal de paz e igualdad en el mundo, la película adquiere un tono grotesco y sangriento. Gire casi de inmediato. Viven en un mundo pésimo que no está a la altura de los altos ideales y las vibraciones maravillosas. La cazadora de críptidos Lauren Gray (Lake Bell) ciertamente lo sabe: desde la infancia, cuando una criatura japonesa devoradora de sueños llamada baku la liberó de sus pesadillas, Lauren intentó proteger a los críptidos de la captura, de la explotación y la matanza.

Es un trabajo duro, tanto porque los habitantes de sitios de todo el mundo tienden a capturar críptidos con fines nefastos, como porque el homólogo de Lauren, Nick (Thomas Jay Ryan), la sigue por todo el mundo, recogiendo sus hallazgos para el ejército de los EE. UU. Quiere el bakú en particular porque cree que podría usarse para borrar los “sueños de la contracultura” y terminar definitivamente con las protestas de izquierda. Lauren termina persiguiendo al baku justo en frente de él, con la ayuda de la gorgona Phoebe (Angeliki Papoulia), su envejecida mecenas idealista Joan (Grace Zabriskie) y el mercenario poco confiable Gustav (Peter Stormare).

Cuatro personajes de Cryptozoo: dos mujeres, un niño sin cabeza y una cara en el pecho y una gorgona

Imagen: Instituto Sundance

Que es Cryptozoo ¿intenta hacerlo? La película es nominalmente una historia de aventuras, con tiroteos, peleas, matanza de críptidos contra críptidos y una búsqueda que termina mal para una gran cantidad de humanos y criaturas. Pero también tiene una fuerte tendencia anticapitalista y antiautoritaria que se extiende no solo al complejo militar-industrial, sino más en general a la relación de la humanidad con los animales en general. Cuando Phoebe ve por primera vez el Cryptozoo, el santuario donde Joan alberga docenas de rarezas, algunas con inteligencia humana, la Gorgona se siente profundamente decepcionada. Ella señala que parece más un centro comercial que un refugio. Y lo es: está repleto de tiendas de centros comerciales y espectáculos de carnaval, y Lauren se jacta de vender juguetes inspirados en todos los críptidos confirmados. El zoológico chillón puede no ser su forma ideal de protección, pero es necesario, dice ella: tiene que ganar dinero para mantenerse.

Si bien el Cryptozoo en sí se basa en este compromiso entre el idealismo y la practicidad, Joan es un tipo de pura raza de pie en el cielo cuya visión del mundo gira en torno al amor. Tiene una relación de apoyo apasionada con uno de sus críptidos y está convencida de que los problemas del mundo se pueden resolver con más de este tipo de conexiones. Pero ella y sus colegas conservacionistas pueden beneficiarse más que los críptidos. En última instancia, la película sugiere que tratar de contenerlos no les hace ningún favor. Shaw reconoce el heroísmo de Lauren al enfrentarse a los depredadores que ven a cada criatura y persona a su alrededor en términos de ganancias. Pero incluso ella es objeto de fuertes críticas por parte de Nick, quien siente que hace el trabajo tanto por su propia tranquilidad como por la pura emoción.

La cita que lo dice todo: “Solo podemos saludar a lo extraño y lo inusual con amor. Y si les mostramos amor, ellos nos devolverán el amor. Y el amor se extenderá y envolverá a todos los seres de nuestro diverso y maravilloso mundo.

Mujer herida vestida con una capa verde y anteojos sentada bajo la lluvia mientras su rival la mira en Cryptozoo

Imagen: Instituto Sundance

¿Lo logra? CryptozooLa moraleja de puede parecer borrosa en medio de toda la acción y el incidente, que se siente más centrado en comunicar las personalidades y objetivos ampliamente variables de sus personajes que en encontrar un terreno común entre ellos. Esto deja la narrativa más realista que la historia de aventuras promedio, pero también más desordenada y propensa a distracciones, como una trama secundaria sobre la inminente boda de Phoebe que no significa mucho. Los Cryptid Protectors no son un grupo unificado ni dirigido siquiera, son un puñado de aliados temporales que no están completamente de acuerdo con la metodología o el propósito, excepto cuando las cosas se ponen serias.

El ritmo también varía considerablemente: el romance de apertura amaderado se siente como una historia corta sin prisas, con Matthew desnudo encima de la cerca alta de Cryptozoo como una hermosa imagen de ensueño en una larga racha de ellos. Pero un enfrentamiento entre Lauren y Nick por un híbrido pájaro-mujer ruso llamado alkonost es más como un episodio de Los asaltantes del arca perdida, con Belloq corriendo para agarrar el ídolo después de que Indy hizo todo el trabajo duro. La película oscila entre la acción y la lógica de los sueños, y entre abrazar altos ideales y ver cómo la gente sufre mientras intentan y fracasan en implementarlos. Ciertamente es una historia cínica: el guión de Shaw tiene poca fe en la capacidad de sus héroes para salvar el día, o en sus buenas intenciones de intentarlo.

¿Qué nos trae esto? Un poco como Toda mi escuela secundaria Hundirse en el mar, o para el caso como cualquier buen art brut, Cryptozoo termina como una ventana a un espíritu decididamente no comercial y una forma de narración que no es el esfuerzo del comité practicado y pulido que surge de casas de animación como Disney y DreamWorks. Es raro ver entretenimiento estadounidense destinado solo y específicamente a adultos, pero Cryptozoo está visiblemente enfocado en una audiencia de autor, no solo por el contenido sexual y violento hostil a los niños, sino por los cambios complejos y filosóficos de perspectiva a lo largo del proyecto.

Y después de generaciones de películas cada vez más elaboradas y visualmente elaboradas de estos medios y otros que los imitan, la sensación áspera y dibujada a mano de proyectos como Cryptozoo puede ser impactante. Sería fácil llamarlo feo, pero es más correcto llamarlo idiosincrásico. Es cierto que las imágenes merecen un examen mucho más detenido, para ver dónde las texturas de las pinturas y los lápices dan a las imágenes una sensación más áspera y específica, o dónde los pasajes de un estilo a otro, como la diferencia entre los dos. del rostro de Lauren y el detalle de líneas finas del cabello de serpiente de Phoebe: dan a los protagonistas un carácter aún más visual.

A veces, el movimiento del personaje en Cryptozoo recuerda a las marionetas wayang de Indonesia, con figuras rígidas que se mueven en gran parte alrededor de las articulaciones. Algunas imágenes adquieren un estilo completamente diferente, como el magnífico espectáculo de luces realizado en un momento por una serie de criaturas de luz sensibles. Nada sobre hacia dónde va la historia o cómo llegará allí estilísticamente puede darse por sentado. Esta es una de las mayores alegrías de los planes de Shaw: la sensación de que está sucediendo algo nuevo y diferente, de esa inclinación anticapitalista, anticonformista y anticontención que se extiende a lo largo de la historia y también se extiende a todos los aspectos de la estética de la película.

El momento más memorable: Cryptozoo está lleno de momentos sorprendentes y efectos visuales extraños que los miembros creativos ciertamente podrían reutilizar, pero quizás los más obvios llegan cuando las serpientes con cabeza de Phoebe muerden a la gente. Las víctimas no solo están envenenadas, su carne se rebela y se deforma, se llena Akira. La imagen es una buena configuración para un meme de estilo “¡Oh, no, las consecuencias de mis propias acciones!”.

¿Cuándo podremos verlo? Cryptozoo ahora está ampliamente disponible para alquiler o compra digital a través de plataformas de transmisión como Amazon y Vudu.

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