El nuevo Candyman se ha modernizado para el público equivocado

por Nia DaCosta Caramelo, la cuarta entrada repetitiva y superficial de la franquicia de terror, se desarrolla en Chicago, la misma ciudad donde la versión original de 1992 de Bernard Rose. Caramelo comenzó la saga explorando la conexión entre la mitología, las leyendas urbanas y la violencia contra los negros. Estos temas no han fallado desde que la película de Rose llegó a los cines, solo se han intensificado. Pero la nueva versión los confunde, con comentarios sociales planos e incluso escalofríos de horror más planos.

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La versión de DaCosta se abre en 1977, con una interpretación inquietante y resonante de la canción característica de Sammy Davis Jr., “The Candy Man”, resuena. La cámara escanea las casas adosadas de Cabrini-Green, los infames desarrollos de viviendas ubicados de manera auspiciosa en el opulento lado norte de la ciudad. Patrulla policial en busca de un asesino local, un hombre negro con un gancho en el brazo. Fue acusado de poner hojas de afeitar en caramelos y dárselos a los niños, hiriendo a una joven blanca en el proceso.

Los residentes, incluido un joven negro que se dirige a una lavandería en el sótano, evitan que los policías lo patrullen. La dinámica racial en juego y la ubicación sobrepolítica hacen que la situación sea propicia para los problemas. Al igual que en la película de Rose, DaCosta utiliza la dinámica racial de Cabrini-Green para establecer una historia sobre la violencia racial infligida por los blancos, cómo los blancos invaden los espacios negros y el daño que demasiada fuerza policial Un gobierno celoso y apático puede causar a los negros desatendidos. . .

Varias series de protestas de Black Lives Matter y la proliferación de videos que capturan la Peste Negra a manos de la policía cristalizaron la película de Rose como una fantasía de terror popular, una parábola palpable de la realidad oscura, ambientada en un lado abandonado de la ciudad. DaCosta es el destinatario de estos temas, responsable de traducirlos en una historia que coincida con el entorno racial actual. Pero ella Caramelo es una red confusa y sobrecargada de ideas presentadas superficialmente, que incluyen críticas a la gentrificación y la lente blanca crítica, y una demanda por la liberación negra.

Después de que se abre el flashback, DaCosta Caramelo pasa a la actualidad, donde Anthony McCoy (Yahya Abdul-Mateen II), un reconocido artista visual, tiene una relación libre de química con la directora de la galería de arte Brianna (Teyonah Parris). Últimamente, Anthony ha estado en una rutina creativa. Su serie anterior de pinturas, con hombres negros con sogas colgando del cuello y el pecho desnudo, es ahora una vieja noticia. Pero luego el hermano de Brianna (Nathan Stewart-Jarrett) le cuenta a Anthony la leyenda de Candyman, en una historia de fogata que resume los eventos de la película de 1992: Helen Lyle (Virginia Madsen) se aventuró a Cabrini-Green y secuestró a un bebé negro, pero murió. . en una hoguera. Anthony, que se conecta con el dolor negro en un nivel superficial, explotándolo para su fama personal, decide hacer de Cabrini-Green su próximo tema.

Esta no será la única vez que escuchemos sobre la leyenda de Candyman: cómo solo tienes que decir su nombre cinco veces en un espejo para llamarlo, o cómo su historia se remonta a finales del siglo XIX, cuando una multitud de linchadores capturó él por padre de un niño con una mujer blanca. Le cortaron el brazo, lo cubrieron con miel y soltaron un enjambre de abejas para matarlo. Si bien es probable que los espectadores que no hayan visto la película de 1992 necesiten este repaso en su trama, la secuela de DaCosta narra los eventos de la película anterior no menos de tres veces, lo que hace que su tiempo de ejecución de 90 minutos se distribuya lamentablemente.

Cada iteración de la narrativa utiliza el mismo estilo visual, con inquietantes imágenes de silueta de la pintora de la vida real Kara Walker, que hace recortes negros en miniatura de personas para transmitir la leyenda. Inicialmente, este motivo ofrece un método cautivador de narración, uniendo el origen de los mitos con la idea de sombras en la pared de una cueva. Pero DaCosta acerta una vez demasiadas veces, y con cada despliegue sucesivo, la estrategia es menos intrigante, principalmente porque hay poco sentido detrás de la elección estética. Si bien el arte de Walker a menudo cuestiona el pasado, interrumpiendo la romanización del cuento de hadas racial estadounidense y la idea de un gran crisol, la narrativa redundante embota la profundidad deseada de su trabajo.

Horrorizado joven testigo negro se asoma a través de la puerta a una habitación salpicada de sangre en Candyman 2021

Foto: Universal

Este es un problema general con el guión, escrito por Jordan Peele, Win Rosenfeld y DaCosta: Caramelo está tan centrado en el mensaje que se aplana en una fábula genérica. En el curso de su investigación, McCoy se aventura a Cabrini-Green, pasando por hileras de casas casi abandonadas. Conoce a William Burke (Colman Domingo), no solo uno de los últimos habitantes de la zona, sino un tótem del dolor y la sensación de abandono que sienten los negros aterrorizados de la ciudad.

Domingo hace un enorme trabajo hercúleo como William. Habla en nombre de esta comunidad y, en cierto sentido, de casi todos los vecindarios urbanos afroamericanos, cuando le cuenta a McCoy que vio a un hombre negro acusado falsamente de ser Candyman y golpeado hasta la muerte por la policía. Domingo casi lo logra, imbuyendo una agonía y una rabia escondida dentro de William que no está completamente desarrollada en este guión marchito.

Película anterior de DaCosta, Poca madera, estaba habitada y detallada porque utilizaba el paisaje accidentado como una extensión de sus personajes. Dentro CarameloCabrini-Green no está tan bien explotado. Los espectadores que nunca han estado en Chicago pueden no ser conscientes de la importancia geográfica de Cabrini-Green: el proyecto de vivienda bordeaba Gold Coast, uno de los barrios exclusivos de la ciudad. Con la excepción de una breve toma del brillante horizonte del centro de Chicago, que rodea las casas adosadas, la película de DaCosta no funciona para transmitir esta disparidad económica y por qué la ciudad está tan desesperada por gentrificar viejos proyectos para dar paso a más viviendas de lujo.

Hoy estas casas adosadas son los últimos vestigios de Cabrini-Green: las torres de ladrillo que se muestran en la película de Rose fueron demolidas en 2011. Estas casas abandonadas todavía tienen una corazonada, recuerdos de la brutalidad policial que marcan el paisaje y las generaciones de negros. personas que alguna vez vivieron en el complejo. Pero la película de DaCosta no traduce nada de eso, ya que ella apenas filmó en el barrio.

La falta de una metáfora visual hace que la exploración de la gentrificación en la película sea más un ensamblaje de diálogos inespecíficos. Está hablando de lo que es la gentrificación, no de lo que parece. Lo mismo puede decirse de los asesinatos de la película, que se basan menos en la trama y más en los mensajes. Hay mucha sangre escupiendo y huesos crujientes, pero no hay sensación de terror acechando en las sombras, o presagio detrás de las paredes.

La película también profundiza en el horror corporal, mientras explora los sacrificios obsesivos que los artistas hacen por su arte. Después de que Anthony es picado por una abeja, aparece un sarpullido en su mano, que le pica lentamente y le pela la piel. Su oleada de creatividad neurótica coincide con el deterioro de su cuerpo. El trabajo de maquillaje práctico aquí es muy eficiente y horrible, al igual que la actuación acurrucada de Abdul-Mateen II. Durante este período, McCoy produjo una plétora de obras de teatro centradas en la Peste Negra. Gran parte es de memoria, ya que explota el dolor histórico compartido de los negros de una manera superficial. Un crítico de arte blanco que no está impresionado con su trabajo ve una repetición diferente, la de los artistas negros que lloran perpetuamente contra la gentrificación. Ella es totémica de una lente crítica ignorante centrada en el blanco, pero la crítica de DaCosta a esa lente no es muy interesante, ni está relacionada con la narrativa general.

Al igual que Anthony, DaCosta lucha por crear arte que no está completamente informado en el pasado. Desde Anthony escuchando las cintas de audio de Helen hasta otros motivos visuales, como un agujero en la pared detrás de un espejo, esta película está llena de muchas referencias al pasado. Caramelo entradas. Pero, ¿qué historia quiere contar DaCosta? Si se trata de una película sobre la leyenda de Candyman, ¿por qué no es más que un hombre del saco infrautilizado? Si estos son los residentes de Cabrini-Green, ¿por qué no ponerlos en un lugar más destacado? Vanessa Estelle Williams está retomando su papel de la película de 1992, y dada la rica profundidad de su historia – en la primera película, su bebé fue secuestrado por Candyman – es una maravilla por qué esta historia no se centró en ella.

Yahya Abdul-Mateen II de pie en una habitación oscura, apuntando con la cámara al graffiti en Candyman 2021

Foto: Universal

Como Anthony, DaCosta parece querer decir algo sustancial con su trabajo. Ella Caramelo presenta amplias características metafóricas sobre la experiencia más amplia de los negros urbanos, pero atrae a una audiencia inconsciente que necesita una narración didáctica para comprender la política racial. El final de la película es particularmente confuso, y hace más para configurar una secuela que para vincular inteligentemente. Caramelotemas variados y emergentes. La película carece de una visión cohesiva, hasta el punto de que el público pasará toda la película esperando que terminen los flashbacks y resúmenes, y finalmente comience la película de DaCosta. Pero al final, solo ofreció un homenaje visualmente impresionante a la película original. Para una directora de su talento, esto no es suficiente.

El trabajo de Peele como director tiende a explorar problemas sociales complejos en un nivel más sutil que este, pero los otros proyectos que ha apoyado … área borrosa, País de Lovecraft, y Cazadores – fueron decepcionantes porque abordan sus temas con una franqueza sofocante. DaCosta Caramelo, una secuela claramente filmada por un director con solo un conocimiento superficial de Chicago, una comprensión menor de cómo las leyendas nos persiguen y una desigualdad para acabar con los sustos con comentarios sociales, es audaz en su ambición. DaCosta intenta rendir homenaje a una película de terror clásica al mismo tiempo que aumenta las conversaciones sociales de esa película, pero sigue los mismos pasos decepcionantes que los otros proyectos producidos por Peele. Ella no tiene la voz para abordar estos problemas en profundidad.

Caramelo llega a los cines el 27 de agosto.

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