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Fuerte Malo … gracias

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Internet es ahora algo que te sucede a ti. No siempre ha sido así; nuestro tiempo en línea se ha canalizado a través de las redes sociales de vanguardia durante tanto tiempo que es fácil olvidar cuánto la experiencia requirió la toma de decisiones. A principios de la década de 2000, Internet parecía algo interminable, incognoscible sin consenso. Cada uno tenía sus propios foros, páginas de juegos y sitios de videos favoritos. Un contenido puede ser omnipresente entre tus amigos durante semanas y ser completamente desconocido para alguien en algunas ciudades. Entonces, para que algo se volviera omnipresente (videos de animales lindos, contenido chillón temprano, publicidad semisexual de Europa) tenía que destacar. De vez en cuando había un Homestar Runner.

En 2000, los hermanos Mike Chapman y Matt Chapman comenzaron a publicar animaciones Flash en HomestarRunner.com. El concepto original era simple: una ciudad llena de personajes de dibujos animados gobernada por su héroe tonto pero adorable, Homestar Runner, competiría en competencias y eventos extraordinarios. Si bien el nombre, el diseño y la estética del sitio estaban dedicados al propio Homestar, su némesis, un bribón vestido con guantes de boxeo y una máscara de lucha libre llamada Strong Bad, saltó a la fama.

En los primeros episodios, el astuto y grosero Strong Bad sirvió como contraste para Homestar, que era estúpido pero amable. Homestar estaba siguiendo las reglas, mientras que Strong Bad tenía un pequeño compañero llamado The Cheat que lo ayudó, bueno, a hacer trampa. Las caracterizaciones eran delgadas y las historias simples, pero a medida que los Chapman desviaron la atención de estas competencias entre Homestar y Strong Bad, los personajes se volvieron más claros. La rivalidad deportiva de Strong Bad y Homestar se convirtió en un aburrimiento unilateral. Las historias han pasado de los grandes eventos climáticos a la vida cotidiana de los personajes. Strong Bad dejó de levantar pesas y comenzó a revisar su correo electrónico. Aquí es donde todo cambió.

En 2001, The Brothers Chaps, como se les conocía, lanzaron el primer segmento Strong Bad Email. El boceto consistió en Strong Bad respondiendo a los correos electrónicos de los fanáticos, generalmente de una manera burlona o condescendiente. En ese entonces, no había mayor influencia en la universidad que tener a Strong Bad respondiendo a tu correo electrónico. Y a medida que aumentó su popularidad, aumentó la complejidad de los propios dibujos animados. Las respuestas breves y concisas dieron paso a animaciones que ahora eran a menudo más elaboradas que cualquier cosa que el sitio publicara.

En un año, Strong Bad Email fue, con mucho, el segmento más popular en Homestar Runner. La explicación obvia de la popularidad fue la increíble variedad del personaje. El segmento de correo electrónico podría ser una simple parodia de género, como el mundo del anime inspirado en Toonami 20X6 y la acción sátira de los 70 Peligroso. Luego, unas semanas más tarde, habría una entrada más absurda como “Crying”, donde Strong Bad rompió a llorar a Homestar Runner mostrándole un dibujo casero de un perro con una sola pierna llamado Lil Brudder.

En poco tiempo, todos los grupos de amigos adolescentes nerd habían al menos un miembro capaz de causar una mala impresión aceptablemente fuerte. Las citas de Strong Bad Email se publicaron con la misma frecuencia que cualquier comedia de gran presupuesto de la época. Con creaciones como Trogdor the Dragon y canciones sorprendentemente pegadizas como “Everybody to the Limit”, el constante promedio de bateo de Strong Bad ha convertido a Homestar Runner en el sitio de animación house más popular del mundo. Pero con los Chapman creciendo, formando familias y queriendo más estabilidad, de mala gana pusieron a Homestar Runner en pausa en 2010. Mientras más correos electrónicos estúpidos quedaban sin respuesta, más crecía la audiencia de Internet. Pero para un subconjunto muy específico de jóvenes, Strong Bad siguió siendo una influencia cómica masiva y un futuro punto de nostalgia.

Imagen: Homestar Runner

Strong Bad no fue una mezcolanza de referencias a videojuegos de mediados de la década de 2000 o bromas de George W. Bush como tantas comedias de la época. El personaje era otro fanático de Internet, y la comedia era identificable. Cuando era adolescente, me veía inseguro bajo la superficie de su personalidad exagerada. Ahora, como adulto, también me veo en sus otras facetas: su obsesión y desdén simultáneos por la cultura pop, su abrumador deseo de tomar una cerveza con sus amigos y su adicción a publicar cada uno de sus pensamientos en línea. Él era como un prototipotaladrar de una era de Internet más optimista. Strong Bad publicó con abandono mientras estaba atrapado en un pueblo lleno de gente que lo molestaba; cada adolescente conocía este sentimiento. Al final, el personaje terminó prediciendo el futuro. Su estilo de vida fue uno de los primeros modelos del arte de la mierda. No prueba la credulidad imaginar un podcast Strong Bad moderno pasando sus días con un refrigerador lleno de frialdad en Strong Badia.

La especificidad de la redacción y la elección de palabras únicas que se convirtieron en la tarjeta de presentación de Homestar Runner (“¡Dije consumido Vs! ¡Consumado!”) Resultó ser una broma atemporal, pero creo que hay algo más profundo en el atractivo perdurable de Strong Bad: el personaje era bien escrito y más desarrollado que cualquier otro miembro del canon de dibujos animados de principios de la década de 2000. En los primeros videos, Strong Bad irradiaba confianza y valentía. Pero en un video como “The Basics”, después de que un lector le escribiera, “¿Cómo estás? enséñame algunas de tus cosas ”, una respuesta de conciencia medio presa del pánico lo colocó de inmediato tan ignorante como su némesis, tal vez incluso más. En el transcurso de la serie, Strong Bad ha demostrado ser inseguro, solitario y, lo más importante, no es tan genial como le dice a todos. Para los adolescentes, no podría haber un número más identificable. Y luego estaba la obra maestra Strong Bad: Teen Girl Squad.

Del episodio “Cómic de Strong Bad Email”, ” Teen Girl Squad fue la vida adolescente filtrada a través de la lente de Strong Bad. Los personajes, Animadora, Fulano de Tal, Cuál es su cara y La fea, intentaron aguantar las humillaciones diarias de la adolescencia con la esperanza de conocer chicos y hacerse populares. Cada paso que dieron los miembros de TGS hacia sus objetivos también los acercó un paso más a una muerte horrible e inesperada. “Teen Girl Squad # 10”, desde su línea de bromas A-plus hasta cómo atrapa a Strong Bad en un raro momento de vulnerabilidad poco atractivo, podría ser el pináculo del universo más grande de Homestar Runner: la entrega culmina en Strong Bad y así queda encantado con uno de sus propios personajes que él escuchó hacer con el pedazo de papel de hojas sueltas en el que ella dibujó. El episodio es una destilación de todo lo que el personaje ha hecho mejor.

Aunque los hermanos Chaps se han movido al mundo de la televisión, trabajando en programas como ¡Los Aquabats! ¡Gran espectáculo! y La casa del búho, Homestar Runner reanudó su lanzamiento periódicamente en 2014, seguido de un relanzamiento de productos más antiguos y nuevos episodios de Strong Bad Email. La edición de un disco de vinilo de las muchas canciones de Strong Bad se agotó en un día. “Too Cool”, un correo electrónico fuerte y incorrecto de 2017, es uno de los mejores que han hecho, al presentar al mundo el horrible concepto de “La familia podría / podría”. Y con el avivamiento vino una reconsideración de la carrera anterior. Puedo decir que frases absurdas como “El maíz no es lugar para un guerrero poderoso”, y momentos ambiciosos de “Dudes Rock” como “Labor Dabor” de Strong Bad, casi se sienten más como en casa. Cómodos en la Internet moderna que en su versión original. versione el contexto.

Se pierde tanto tiempo llorando con el viejo entretenimiento en línea. En cierto nivel, es natural mirar las cosas que le gustaron a su adolescente con un poco de desdén. Para escapar de nuestros años más embarazosos, a menudo tiramos las cosas que amamos debajo del autobús. Pero cada vez que el luchador enmascarado y melancólico se abre paso a través de nuestra línea de tiempo, los viejos fanáticos lo recuerdan con cariño. Tal vez sea nostalgia: cuando estaba en la escuela secundaria en los años 80, las fiestas temáticas de los 80 estaban por todas partes; la estética grunge de los noventa regresó en la universidad; y ahora, mientras nos establecemos firmemente en la década de 2020, es el momento de la década de 2000 para brillar, o tal vez los hermanos Chaps hayan hecho algo lo suficientemente puro como para resistir las arenas del tiempo de Internet.

Uno de los mayores pecados de la Internet moderna es esforzarse demasiado para ser gracioso. Ha hecho que el sentido del humor de Internet se vuelva cruel durante la última década, y nuestra reacción instintiva al humor serio ha sido negativa. Llegar al mercado crea el riesgo de terminar en una compilación chillona o ser objeto de un tweet de cotización devastador. Strong Bad es representativo de una era en el pasado de Internet cuando había algo nuevo todos los días y había lugar para bromas simples. El mundo de Homestar Runner nació de un lugar de pasión y cuidado. Es posible que la nostalgia del personaje tenga sus raíces en el deseo de volver a una época en la que abrazamos ese tipo de entusiasmo. ¿Y quién no lo querría? Al final del día, como el propio Strong Bad, ninguno de nosotros es tan genial (o mezquino) como afirmamos estar en línea.