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La antología de terror de Amazon Them se excede con su agotadora tortura racial

  • by Yarisel Hortas
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A medida que las crecientes protestas contra la brutalidad policial han hecho que el racismo anti-negro de Estados Unidos sea difícil de ignorar, Hollywood ha respondido dando luz verde a más proyectos de terror racial. Películas y programas de televisión, incluido el de Jordan Peele Sal y Nosotros, Misha Green País de Lovecrafty Oz Rodríguez Vampiros contra el Bronx han abordado el racismo contra los negros y la opresión sistémica a través de la lente del horror, con diferentes efectos. En “Covenant”, la primera temporada de la nueva antología de terror de Amazon EllosLittle Marvin, el showrunner por primera vez, explora el racismo anti-negro y la línea roja a través de una familia negra que se mudó a un suburbio de California totalmente blanco en la década de 1950. A medida que el vecindario responde a la presencia de la familia, Ellos lanza todos los actos racistas e insultos imaginables a sus protagonistas, hasta el punto en que el programa se siente como una tortura para sus personajes negros, y también para sus espectadores negros. Como tantos intentos de explorar el trauma negro en la pantalla, termina como otra representación implacable e inútil de ese trauma.

Cuando Lucky y Henry Emory (Deborah Ayorinde y Ashley Thomas) se trasladan de Carolina del Norte a East Compton, CA, se enfrentan a la fuerte oposición esperada de sus nuevos vecinos. Ama de casa Betty Wendell (Estrella Caminata: PicardAlison Pill) lidera la carga, utilizando tácticas de intimidación racista para hacer que los Emory se muevan. Y junto con la mafia afuera, las fuerzas paranormales dentro del nuevo hogar también amenazan con destruir a la familia.

Cada uno de los Emory también tiene un bagaje emocional informado o exacerbado por el racismo. De vuelta en Carolina del Norte, Lucky experimentó un evento traumático que se reveló lentamente en flashbacks a lo largo de la temporada. Henry experimenta trastorno de estrés postraumático desde su época como soldado en la Segunda Guerra Mundial. Su hija Ruby (Nosotros coprotagonista Shahadi Wright Joseph) es intimidada en su escuela secundaria de blancos y desarrolla problemas de autoestima. Y Gracie (Melody Hurd), su precoz hija menor, se convierte en un conducto de terror tradicional perseguido por una voz sin rostro.

Foto: Amazon Studios

Para crédito de Little Marvin, el espectáculo es impresionante de ver. El diseño artístico de la década de 1950 es magnífico; el barrio está pintado con colores pastel que amplifican la disonancia cuando Wendell y sus vecinos tocan en voz alta “Civilization (Bongo Bongo Bongo)” frente a la casa de los Emory. El diseño de vestuario de Mari-An Ceo es increíblemente elegante, se mantiene fiel a la época y al mismo tiempo diferencia entre los estilos de los personajes blancos y negros, gemelos pastel frente a vestidos brillantes. El pequeño Marvin toma sus influencias de las películas clásicas de Hollywood y los thrillers psicológicos, con primeros planos descentrados que recuerdan a Stanley Kubrick.

La banda sonora es genial y anacrónica, llena de canciones clásicas de R&B y soul ahora reconocibles como muestras de canciones de rap conocidas. El escenario del Compton blanco de la década de 1950 también es interesante, aunque la seriedad que se usa cuando los personajes dicen que el nombre de la ciudad envejece. Al final del programa, se vuelve obvio que el público objetivo son los espectadores que encuentran asombroso cada vez que Betty Wendell irrita a sus vecinos para preservar la pureza de su comunidad diciendo: “¡Esto es Compton!”

La premisa del programa ayuda a impulsar los prometedores dos primeros episodios, lo que sugiere que la temporada de apertura de Ellos cuestionará si el sueño americano es realmente alcanzable para los negros, al estilo de la adaptación de 1961 de Lorraine Hansberry Una pasa al sol, o el episodio “Espíritu Santo” de País de Lovecraft. La historia de Henry también sigue ese tema, ya que comienza su nuevo trabajo como el primer ingeniero negro en su departamento y se enfrenta al racismo casual constante de su jefe. Ese atractivo hilo narrativo termina mezclado con muchas otras narrativas, incluidas las fuerzas paranormales que afectan a los personajes en casa, y un hilo argumental sobre la línea roja. Los muchos hilos narrativos, como los muchos casos de racismo en la serie, juegan como si los escritores estuvieran trabajando en una lista de verificación: alcanzaron todas las marcas esperadas, pero sin integrar todas las ideas en una narrativa cohesiva.

Los actores que interpretan a los Emory brindan excelentes actuaciones, infundiendo humanidad y vulnerabilidad en sus personajes poco escritos. Sus actuaciones son tan buenas, especialmente Ayorinde como la madre feroz que lucha con la pérdida de un hijo, que el público casi puede pasar por alto el mayor defecto de la serie: la mayoría de las acciones de Emory son reacciones a constantes ataques racistas. Aparte del traumático evento en Carolina del Norte, la audiencia no aprende casi nada sobre la vida de los personajes, fuera de lo que los residentes blancos de Compton piensan de ellos.

Foto: Amazon Studios

Si bien casi todas las escenas del programa incluyen alguna forma de racismo contra los Emory, los incidentes en sí rara vez tienen un impacto sólido. Un montaje corta entre primeros planos de Henry cepillándose los dientes y las caras de muñecos golliwog que los vecinos blancos han colgado con sogas en miniatura en el porche de los Emory. Después del montaje, Henry sale al porche y es sacudido por una caja sorpresa que hace aparecer otra cabeza negra. La escena no aterriza como horror, es solo otra iteración sobre “los vecinos son racistas”. Lo mismo ocurre con los eventos menores que también se sienten como si vinieran de una lista de verificación de traumas negros, como cuando Lucky se desconecta y accidentalmente quema la cabeza de Gracie con un peine. ¿Quemadura por alisar el cabello? Cheque.

En contraste con el vacío de la caracterización de los Emory, a Pill se le da mucho que hacer como Betty Wendell, y es impresionante en cada una de sus escenas. La serie revela gradualmente más y más detalles sobre la vida de Betty mientras mueve a la comunidad hacia la causa de hacer que Compton vuelva a ser blanca: no se siente completamente apoyada en su matrimonio, ha tenido dificultades para tener hijos, tiene una relación tensa con ella. padres, ella ha estado coqueteando con el lechero. Tiene más agencia y una vida más detallada que los protagonistas a los que victimiza. Imagínese si Lucky o Ruby tuvieran una profundidad similar, en lugar de estar de acuerdo con lo que sea que la trama necesite de ellos.

Y Ellos nunca permite que los Emory se relajen de verdad. Cada escena es un incidente racista o una reacción a uno, sin alivio intermedio. Nunca hay un momento en el que los Emory nieguen con la cabeza, suspiren y digan un simple “Esto es una mierda”. Una parte integral de la cultura negra es la capacidad de encontrar el humor en situaciones difíciles. El viejo adagio “reír para no llorar” insinúa la larga tradición de que los negros usan el humor como táctica de afrontamiento contra el trauma y el estrés que proviene de vivir en un país construido sobre la opresión sistémica. Las escenas en las que los Emory son felices son minúsculas. En su mayoría ocurren al principio de la temporada, y todos terminan con un corte rápido, como si sonreír demasiado disminuiría su sufrimiento eventual.

Foto: Amazon Studios

Como otras historias recientes de horror racial, que incluyen País de Lovecraft y la película de Justin Simien Cabello Malo, Ellos parece argumentar que el racismo absoluto perpetuado por los residentes de East Compton es más insidioso y amenazante que la amenaza sobrenatural. Tiempo EllosEl enfoque implica hacer del racismo una parte de los terrores sobrenaturales, las líneas borrosas entre el mundo real y el racismo sobrenatural hacen que esta temporada inicial sea confusa a veces, y los elementos sobrenaturales se vuelven menos impactantes a lo largo de la serie.

Ellos se anuncia como una serie de antología donde cada temporada explorará el terror en Estados Unidos de una manera diferente. La primera temporada supera ese objetivo. Al adoptar un enfoque de todo menos el fregadero de la cocina de la tortura racial que inflige a sus personajes, sin darles espacio para respirar o la caracterización completa que ofrece su tinte blanco, Ellos es menos una alegoría sobre la difícil situación de los negros durante la Gran Migración y más como 10 horas seguidas de pornografía de trauma negro. El programa puede interesar a los espectadores que no sienten empatía por los personajes negros. Todos los demás, especialmente los espectadores negros, tal vez deberían mantenerse alejados de Ellos.

Toda la primera temporada de Ellos ahora se transmite en Amazon Prime Video.