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Las reglas de categoría rota de Oscar socavan las grandes actuaciones

  • by Yarisel Hortas
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En la 93ª entrega de los Premios de la Academia el domingo, Daniel Kaluuya ganó el premio al Mejor Actor de Reparto por su formidable trabajo como el activista Fred Hampton en el apasionante thriller histórico. Judas y el Mesías Negro. Su competencia incluyó a su coprotagonista Lakeith Stanfield, nominado por la misma película, donde interpreta a un informante del FBI que brinda información que condujo al asesinato de Hampton. Aficionados ocasionales al cine mirando Judas y el Mesías Negro Debido a sus elogios, la atención podría sorprenderse al descubrir que, a pesar de sus nominaciones como actor secundario, Kaluuya y Stanfield son los favoritos inequívocos de la película. La única forma de justificar la categorización de la actuación de Kaluuya como “de apoyo” sería insistir en que Stanfield, el personaje con más tiempo frente a la pantalla, es el único líder. En cambio, los votantes de la Academia hicieron un juicio de facto que Judas no tiene un rendimiento superior en absoluto.

Esta confusión no es un fenómeno nuevo. Este es un problema lo suficientemente consistente como para tener su propio nombre: “fraude de categoría”, aunque para evitar impartir un sentido de significado cuasi legal a un organismo de recompensas ya de por sí importante, prefiero “travesuras de categoría”. Las travesuras de la categoría han sido parte de los Oscar durante décadas, a menudo centrándose en si una actuación califica como un papel principal o un papel secundario. En un momento dado, no hubo una regla que impidiera que la misma actuación se presentara en ambas categorías si recibía suficientes votos, que es exactamente lo que sucedió con Barry Fitzgerald, el segundo líder del drama de los sacerdotes de 1944. Sigue mi camino. Fitzgerald fue nominado a Mejor Actor y Mejor Actor de Reparto, ambos por Sigue mi camino. (Finalmente ganó en la categoría de reparto, mientras que perdió al actor destacado ante su coprotagonista Bing Crosby).

La Academia ha cambiado sus reglas para evitar que esto vuelva a suceder, aunque el parche no estableció parámetros específicos sobre quién en una película se considera el artista principal o el artista secundario. En última instancia, la categorización de los actores siempre depende de los votantes. Los estudios solo pueden jugar el sistema a través de sus campañas de recompensas, esencialmente indicando sus preferencias oficiales.

En el pasado, estas preferencias a veces han guiado y permitido travesuras de categorías, ya que los estudios y artistas hacen campaña por actores en categorías que creen que pueden ganar, en lugar de elegir la categoría que mejor se adapta a una actuación determinada. Podría decirse que esto es lo que estaba en juego con Kaluuya, cuya campaña lo colocó en la categoría de apoyo en lugar de en la cabeza. Pero no hay ninguna culpa para Warner Bros. por el Judas Quirk: el estudio anunció a Stanfield como nominado a Mejor Actor, y muchos votantes de la Academia aún lo colocan en el papel secundario.

Foto: Imágenes de Warner Bros.

La interacción entre el sentido de la actuación de estudio y los extraños caprichos de los votantes apunta a un problema mayor, específico de las categorías de apoyo: están cada vez más poblados de artistas que de hecho codirigen. El ganador del año pasado como Mejor Actor de Reparto fue Brad Pitt. ¿Tiene mucho menos tiempo de pantalla o punto de vista? Érase una vez en Hollywood como Leonardo DiCaprio? Uno de los actores a los que venció fue Anthony Hopkins, interpretando a uno de los personajes principales de Los dos papas.

En 2019, Mahershala Ali ganó el premio al Mejor Actor de Reparto por Libro Verde, una película sobre dos hombres que forman una amistad entre iguales, excepto en lo que respecta a las recompensas. Y el año anterior, Sam Rockwell había ganado por su actuación de “apoyo” como protagonista masculino en Tres vallas publicitarias en las afueras de Ebbing, Missouri.

Los últimos ganadores de Mejor Actriz de Reparto tienen más sentido en esta categoría. Laura Dern y Regina King ofrecen actuaciones destacadas que son claramente secundarias a las parejas hombre-mujer en el centro of Historia de matrimonio y Si Beale Street pudiera hablar. Pero es fácil ver por qué Viola Davis Vallas y Alicia Vikander en Chica danesa triunfó poco antes que ellos: fueron los co-protagonistas de sus respectivas películas, con una plenitud de caracterización y arcos emocionales que las representaciones de apoyo más tradicionales no están diseñadas para igualar.

Es cierto que la línea entre el plomo y el apoyo es nebulosa y el rendimiento no debería estar definido por un cronómetro. Frances McDormand pasa menos tiempo en pantalla Fargo que varios otros personajes de la película, pero su nominación (y victoria) a Mejor Actriz tenía un sentido intuitivo. Ella es el centro moral de la película y cambia la gravedad de la historia cuando aparece. Incluso es cierto, la parte del cambio de gravedad, no la parte del centro moral, de Anthony Hopkins en El silencio de los corderos, donde ganó el premio al mejor actor por una aparición de menos de 20 minutos. Ganar una categoría principal con una menor cantidad de tiempo de pantalla es posiblemente una flexión, un testimonio de las habilidades de liderazgo de algunas estrellas.

Sin embargo, ganar una categoría de apoyo con un tiempo de pantalla significativo es como usar ese poder de estrella imponente para eliminar actuaciones más pequeñas y delicadas. También es una forma de marginar a las minorías, incluso cuando la Academia intenta rectificar años de prejuicios. Es difícil imaginar a los votantes del Oscar anulando el deseo de un estudio de colocar, digamos, a Leonardo DiCaprio o Adam Driver en la categoría principal, como lo hicieron con Stanfield. Podría decirse que los estudios se hicieron esto a sí mismos: hace años, los votantes aceptaron fácilmente tanto la dinámica racial como las estructuras estelares establecidas al estar de acuerdo en que Jamie Foxx, interpretando un personaje de punto de vista que aparece en la pantalla más que nadie en la película, es una especie de un actor secundario en Colateral.

Foto: Amazon Studios

Por supuesto, no todas las nominaciones en ambas categorías de apoyo van a un co-supervisor de buena fe, y no todos los co-supervisores de “apoyo” ganan. Pero el hecho de que las actuaciones de apoyo reales sigan apareciendo en estas categorías sólo subraya su desequilibrio. El Mejor Actor de Reparto de este año incluyó tanto Judas pistas; Leslie Odom Jr., una de las cuatro pistas más o menos iguales Una noche en miami; Sacha Baron Cohen para Borat 2, como el miembro más llamativo de un grupo; y Paul Raci, dando una actuación de apoyo tradicional en Sonido de metal.

Si bien colocar a todos los miembros de un conjunto en la categoría de apoyo es un compromiso razonable para las películas con un protagonista ambiguo, sigue siendo sorprendente que solo uno de los nominados de este año fuera un verdadero actor de reparto. El personaje de Raci, un hombre que dirige una especie de taller comunitario para la comunidad sorda, asesora al baterista con problemas de audición Ruben (Riz Ahmed), y solo aparece en una parte de la película. La historia nunca se desliza dentro de su punto de vista, y sus escenas tienen más peso porque no son una constante. Raci, cuya carrera se compone principalmente de partes televisivas, tiene una autoridad directa, tranquila y vivida que recuerda a Robert Forster. Es una actuación notable, esencial para el éxito de la película, que no tiene ninguna posibilidad frente a las verdaderas estrellas de Judas y el Mesías Negro – que hacen un buen trabajo ellos mismos, con la gama de conflictos emocionales que ofrece un papel protagónico.

Personalmente, creo que Raci se merecía el premio de Actor de Reparto este año. Pero mi problema nunca fue simplemente la probabilidad de que mi favorito no fuera a recoger un trofeo brillante. El año pasado fue difícil culpar a Pitt por la victoria por Érase una vez en Hollywood, porque es una gran película, Pitt es absolutamente divertido y nunca antes había ganado. “Muy bien”, como se dijo Cliff Booth en uno de los mejores momentos de Pitt.

El problema es que es cada vez más difícil imaginar a artistas de apoyo genuinos ganando en categorías llenas de co-protagonistas y estrellas de cine. (En la medida en que la Mejor Actriz de Reparto tiene un historial algo mejor en este sentido recientemente, tiene más que ver con cómo las mujeres principales en muchas películas son interpretadas de manera creíble como piezas de apoyo). Todavía puede suceder, por supuesto. Pero trata con ambos Mesías negro Los protagonistas como una actuación de apoyo sientan un mal precedente, aparentemente requiriendo que los artistas sean grandes estrellas y también actúen como solistas para que los votantes puedan verlos como líderes.

Al mismo tiempo, su doble nominación afloja la clasificación hasta el punto de que cualquier cosa que no sea una estrella central puede convertirse en un papel de “apoyo”. Eso, a su vez, posiblemente deje menos espacio para los recién llegados, los actores de personajes y los curiosos: maravillas de una escena como Viola Davis en Duda, descubrimientos como Barkhad Abdi en Capitán Phillips, o el todavía sólido trabajo de artistas secundarios como Scoot McNairy, Shea Whigham, Elizabeth Marvel o Stephen McKinley Henderson.

Es difícil decir cómo resolver esta situación: ¿expandir las categorías de actores a siete nominados, siguiendo la fluctuante categoría de Mejor Película? ¿Necesita entradas formales en la categoría de actor de estudio? ¿Agregar otra categoría de actor que homenajea a los decorados? También es una tontería enojarse con los Oscar. Todas sus cosas someten al público a los caprichos de unos pocos elegidos. Mais si l’une des fonctions pratiques des récompenses est censée célébrer l’art du cinéma, il sera dommage que les manigances de catégorie permettent au meilleur acteur de soutien et à la meilleure actrice dans un second rôle de se transformer pleinement en meilleure approximation d ‘una pista. Esto marginará aún más un placer distinto pero no llamativo de las películas: la forma en que las partes, los actores y los momentos más pequeños pueden contribuir, de manera casi inefable, a un todo más fuerte.