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Le double non crédité de Gimli du Seigneur des Anneaux raconte enfin son histoire

Peter Jackson et l’équipe créative derrière la trilogie du Seigneur des Anneaux ont réuni une communauté à l’écran et sur le plateau. L’expérience de près de deux ans de tournage a été si profondément ressentie par l’ensemble qu’après avoir terminé le tournage, les acteurs de la Fellowship ont obtenu des tatouages ​​​​assortis pour cimenter les liens qu’ils avaient forgés ensemble en Nouvelle-Zélande. Un seul membre de la distribution principale ne porte pas le « neuf » elfique sur lui : John Rhys-Davies.

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2021 marque le 20e anniversaire des films du Seigneur des Anneaux, et nous ne pouvions pas imaginer explorer la trilogie en une seule histoire. Ainsi, chaque mercredi de l’année, nous y retournerons et reviendrons, examinant comment et pourquoi les films sont restés des classiques modernes. C’est l’année de l’anneau de Polygon.

Depuis qu’il a donné vie à Gimli le nain, Rhys-Davies a plaisanté en disant qu’il n’avait pas de tatouage parce que “chaque fois qu’il y a quelque chose de dangereux ou qui implique du sang, j’envoie mon doublure pour le faire”. Mais l’histoire vraie est beaucoup plus compliquée et impressionnante. Un autre acteur a passé beaucoup de temps à jouer Gimli aux côtés des autres acteurs de la Communauté, bien que sans grand crédit. Le cascadeur et la taille double Brett Beattie n’a jamais parlé aux médias de son temps à jouer Gimli dans les films du Seigneur des Anneaux jusqu’à présent, mais à sa manière humble, il est prêt à partager toute l’étendue de tout ce qu’il a mis dans le rôle, rappelez-vous de vieilles blessures de combat et révélez pourquoi il a été choisi pour devenir membre de la communauté des tatouages.

Beattie était à peu près aussi écolo quand il est entré dans le monde à succès de la Terre du Milieu. Bien qu’il ait fait « un tout petit peu » de drame au lycée pendant son enfance à Canterbury, sur l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande, il n’avait aucune expérience d’acteur sérieuse à proprement parler. Cependant, ce qu’il avait pour lui, c’était une ceinture noire en arts martiaux, une grande expérience de l’équitation et une hauteur de 4’10” – utile pour un film où de nombreux personnages principaux sont des nains ou des hobbits.

« Je suis un garçon de la campagne. Je viens d’un environnement rural », a déclaré Beattie à JeuxServer. « De n’avoir aucune expérience. Je n’aurais pas pu recevoir plus de coups de pied dans la partie profonde, disons-le ainsi. »

Initialement, Beattie a été embauchée pour faire des cascades à cheval. (« J’ai fait ça pendant deux semaines et de tout ce que j’ai fait, mon dieu, c’était dangereux. ») Cependant, le casting l’a rapidement choisi parce qu’il était un double capable et pouvait remplacer Rhys-Davies – qui , malgré le fait qu’il jouait un nain, était le membre le plus grand de la distribution principale à 6’1″. Mais une fois qu’il est devenu clair que les prothèses faciales nécessaires pour donner vie à Gimli ont déclenché une vilaine allergie dans la peau de Rhys-Davies, Beattie est devenue la référence de Gimli.

« Je suis conscient que beaucoup de gens, même les plus purs et durs le Seigneur des Anneaux les fans supposent que beaucoup de plans sont une sorte d’angle de caméra délicat ou un CGI qui rétrécit John Rhys-Davies », dit Beattie avec un rire de bonne humeur. “Je ne veux faire éclater les bulles de personne, mais je ne peux penser qu’à quelques plans où CGI a été utilisé pour réduire Rhys-Davies.”

Les téléspectateurs ne peuvent pas vraiment dire quand Gimli est Rhys-Davies et quand il est Beattie – c’est tout l’intérêt – mais Beattie le peut. Il se souvient avoir regardé une vidéo YouTube d’une minute et demie de scènes de combat de Gimli et s’être rendu compte que toutes les secondes du montage, sauf quatre, étaient lui. Beattie dit qu’il a passé 189 jours – quelque 2 300 heures – comme Gimli, tout compte fait.

Beattie, photographié en train de répéter le tristement célèbre « lancer » de Gimli sur le plateau de Helm’s Deep.
Photo : Avec l’aimable autorisation de Brett Beattie

Son passage sur le plateau n’a pas été sans incident. Le mois dernier, Beattie a subi sa troisième opération de reconstruction du genou, une conséquence de s’être fait exploser les deux genoux pendant le tournage des films. “Le chirurgien me demandait comment j’avais eu ces blessures, et je me disais:” Eh bien, je luttais contre Uruk-hai à Helm’s Deep “”, dit Beattie, alors qu’il énumère d’autres appels rapprochés comme un canoë qui coule, esquivant les sabots des chevaux , et prenant une hache sur la tête. Tout en tenant l’un des axes d’accessoires les plus lourds et les plus détaillés pour un gros plan de Gimli en train de courir, Beattie a tenté de lancer l’arme d’une main à l’autre.

«Je me suis coupé le front en passant. Parce que je portais un masque prothétique, le sang ne pouvait pas sortir. Donc, le sang s’est accumulé et s’est accumulé sous le masque jusqu’à ce que, finalement, un sac sous les yeux qui était collé se rompe et que le sang commence à jaillir », se souvient-il. “Cela avait l’air bien pire qu’il ne l’était en réalité.”

Même lorsqu’elles ne devenaient pas des ballons de sang, ces prothèses faciales étaient dures à endurer. L’échelle double jouant les hobbits avait des masques en caoutchouc complets qu’ils pouvaient simplement enfiler et enlever, et il y avait une règle non écrite selon laquelle ils ne pouvaient pas être dans les masques plus d’une heure à la fois sur le plateau. Beattie, quant à lui, avait plus de 2 kilogrammes de silicone et de caoutchouc mousse collés sur son visage pendant au moins 12 heures par jour, parfois plus.

«Beaucoup de gars ne pouvaient pas le faire», dit Beattie, n’essayant pas tant de se vanter que de simplement exprimer sérieusement à quel point ces prothèses étaient difficiles. « En fait, j’avais vu un gars demander à le mettre et il devenait claustrophobe et devait l’enlever. »

Vers la fin du tournage, Beattie fonctionnait à la vapeur – au sens figuré et littéral, si l’on considère qu’il transpirait essentiellement les adhésifs chimiques utilisés pour fixer les prothèses Gimli. Lui et son artiste prothétique Tami Lane étaient souvent les premières personnes sur le plateau aux premières heures du matin pour le préparer à tourner, puis il avait du mal à dormir en raison d’un début d’insomnie. Il s’est mis à faire des siestes, en costume, pendant le tournage.

« Je me réveillais – « Brett, vous êtes prêt ! » – et la prochaine chose que je savais, c’est que je courrais à travers la forêt de Fangorn ou les mines de la Moria pour être poursuivi par des gobelins », se souvient-il. “Je n’étais pas réveillé, je ne dormais pas, je me suis juste retrouvé dans cet état de conscience vraiment fou.”

Beattie faisait bien, bien plus qu’il ne l’aurait jamais imaginé lorsqu’il s’est impliqué pour la première fois dans le le Seigneur des Anneaux films, et il allait certainement au-delà de ce que l’on pourrait attendre d’un cascadeur typique. Le reste du casting le savait aussi. C’est là qu’intervient le tatouage, ainsi que certains des aspects les plus désagréables de la réalisation de films.

Avec les encouragements de ses membres chevronnés de la distribution de stars de cinéma, Beattie, qui n’avait pas d’agent ni aucune expérience dans le domaine du cinéma, a demandé à obtenir un crédit d’écran digne du temps et des efforts qu’il avait consacrés à Gimli. Les producteurs ont accepté, affirmant qu’il allait figurer dans le générique en tant que cascade, échelle et double photo de Gimli. Mais une semaine plus tard, on lui a dit qu’il ne pouvait en fait pas être crédité à l’écran, en raison de la “politique du cinéma” et des “préoccupations concernant la préservation de l’illusion qu’est Gimli”. Beattie est répertorié dans le générique, mais juste en tant que cascadeur. (Le livre de Sean Astin sur son temps de tournage le Seigneur des Anneaux, Aller et retour : l’histoire d’un acteur, confirme que Beattie a presque obtenu un co-crédit pour avoir joué à Gimli.)

Beattie hésite à raconter cette histoire. Aussi écrasant que soit l’appât et l’interrupteur, il ne garde aucune rancune, comprend l’impulsion de protéger Gimli en tant que personnage, et il ne veut pas faire basculer le bateau ou provoquer une controverse dans le monde du Seigneur des Anneaux. Pourtant, l’absence d’un crédit d’écran approprié était une déception après tout ce qu’il avait mis dans les films. Le casting s’en est rendu compte. Alors que Rhys-Davies est souvent cité comme disant qu’il a envoyé Beattie se faire tatouer à sa place, Beattie dit – et Aller et retour : l’histoire d’un acteur corrobore – que c’est en fait le reste de la distribution qui l’a contacté.

«Je me souviens qu’Elijah Wood m’a approché en premier et m’a invité. Et pour vous dire la vérité, ma plus grande préoccupation à l’époque était John Rhys-Davies. Je savais que ce n’était pas censé être pour moi qu’on me demande de faire ce tatouage. Alors j’ai dit que je devais y réfléchir », explique Beattie, ajoutant qu’il a cédé lorsque Viggo Mortensen et Orlando Bloom lui ont à nouveau demandé le lendemain.

Ainsi, un dimanche après-midi, Beattie, Mortensen, Bloom, Wood, Astin, Ian McKellen, Billy Boyd et Dominic Monaghan (Sean Bean était déjà en Angleterre, selon les souvenirs de Beattie) se sont rendus dans un salon de tatouage à Wellington pour obtenir un elfique chiffre gravé sur leur corps. C’était un honneur pour Beattie, “Pas de doute là-dessus.”

Beattie, avec Orlando Bloom, se fait tatouer Fellowship.
Photo : Avec l’aimable autorisation de Brett Beattie

Le seul regret de Beattie est ce qui s’est passé après. “Après que nous ayons eu les tatouages, Elijah m’a dit:” Moi-même et quelques membres de la distribution allons dans l’armurerie de Peter Jackson aujourd’hui, euh, pour jouer avec des mitrailleuses. Viens.’ » Toujours complètement épuisé par les rigueurs du tournage, il a refusé.

“J’ai presque l’impression de devoir au casting une sorte d’excuses pour ne pas avoir creusé plus profondément et fait cet effort”, admet Beattie. « J’ai passé beaucoup de temps sur le plateau avec les acteurs en tant que professionnel. J’ai passé beaucoup de temps avec principalement Viggo et Orlando à socialiser et à pêcher, mais je n’avais pas grand-chose à voir avec le [hobbit actors] ou Peter Jackson. Tout était très professionnel et c’était l’occasion de les rencontrer et d’eux de me rencontrer sans masque collé sur mon visage.

Bien qu’elle ait raté certains liens avec des mitrailleuses, Beattie est toujours membre de cette communauté spéciale. Il n’est plus en contact avec les autres acteurs, bien que Bloom ait fait un effort particulier pour le retrouver et le rattraper lorsqu’ils travaillaient tous les deux sur les films Hobbit. Aujourd’hui, Beattie, qui a travaillé avec EA Games sur le le Seigneur des Anneaux jeux vidéo après le tournage et joue encore parfois le rôle de cascadeur, passe le plus clair de son temps à exploiter une ferme d’arbres indigènes à Canterbury. Il ne montre pas beaucoup son tatouage et n’obtient aucune reconnaissance, vraiment, pour ce qu’il a mis dans les films du Seigneur des Anneaux.

Bien qu’il soit considéré (s’il est considéré du tout) comme simplement “le cascadeur de Gimli”, Beattie est fier de ce qu’il a accompli pendant la réalisation des films. “Je savais que j’avais fait quelque chose de plus dur que jamais de ma vie, et je savais que je ne travaillerais plus jamais aussi dur”, dit-il, ajoutant qu’il a également le sentiment d’avoir fait quelque chose de bien pour son pays, considérant les manières tangibles dont la trilogie a profité aux industries cinématographiques et touristiques de la Nouvelle-Zélande.

Jouer à Gimli a été une expérience qui a changé la vie, pour plus de raisons que de simplement obtenir de l’encre permanente pour honorer tranquillement ses contributions méconnues. Beattie a terminé notre interview en racontant l’histoire de son dernier jour de tournage. Il avait été debout jusqu’au petit matin pour l’accouchement à domicile de son premier enfant, puis a sauté dans un avion pour filmer Deux tours scène où Gimli est coincé par un warg mort et brise le cou d’un orc. En moins de 24 heures, il était de retour à la maison tenant son bébé dans ses bras.

“Il n’y a pas beaucoup de gens qui ont été sautés par un warg, tué un orc et accouché d’un bébé le même jour”, dit Beattie avec un sourire.