Muere Sam Cunningham, jugador de la USC a los 71 años

Sam “Bam” Cunningham era corredor en el Salón de la Fama de la Universidad del Sur de California, ayudó a establecer el fútbol americano universitario a principios de la década de 1970 y murió el martes. Tiene 71 años.

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Cunningham es conocido por liderar un completo equipo Troy en Birmingham y dos touchdowns en la desequilibrada victoria del equipo blanco sobre Alabama. Esa tarde pasó a formar parte de la leyenda, que aunque a menudo se embellece con narrativas, fue un momento crucial para un movimiento que insistió obstinadamente en el apartheid en ciertas partes del país.

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“Estoy orgulloso de ser uno de ellos”, dijo Cunningham a The Times en 2016, “porque este es un juego tan especial”.

Cunningham nació en Santa Bárbara en 1950, trabajó como lateral en la Universidad del Sur de California y usó su tamaño y fuerza para conseguir este apodo en la línea de gol. Fue seleccionado como el mejor jugador de Estados Unidos en 1972. En esta temporada, tuvo cuatro touchdowns en el Rose Bowl y el Trojan ganó el campeonato nacional invicto.

Los New England Patriots seleccionaron a Cunningham en la primera ronda del Draft de la NFL de 1973. Este fue el comienzo de su carrera de nueve años. Se retiró en 1978 con un récord de 5.453 yardas y honores de Pro Bowl.

Sin embargo, en los años posteriores a su retiro, la gente parece recordar más el juego de Alabama.

De hecho, como suele decirse, el entrenador de Crimson Tide, Paul “Bear” Bryant, no organizó la Universidad del Sur de California para perder y apaciguar a los segregacionistas. No llevó a Cunningham al vestuario después y anunció: “¡Así es como se ve un jugador de fútbol!”

La victoria 42-21 de la Universidad del Sur de California permitió a Alabama reclutar al primer jugador negro, que también es un mito urbano; ya hay un estudiante de primer año negro en la lista del equipo (el estudiante de primer año no era elegible en ese momento).

Pero esa tarde de sábado es encomiable. Según los informes, los fanáticos en Alabama estaban frustrados por haber perdido tanto, y Kobe encontró un poco de resistencia cuando firmó a más jugadores negros.

Cunningham trabajó como contratista de paisajismo después del final de su carrera futbolística y murió en Inglewood. Su esposa Cine y su hija Samahndi sobrevivieron. Su hermano Randall es un famoso mariscal de campo de la NFL.

En sus últimos años, la ex estrella de la USC ignoró cualquier comentario que lo considerara a él y a su equipo como héroes.

“Somos simplemente gente común”, dijo. “No hice nada excepto lo que me pidieron. Ejecutar la pelota. Si hay un hoyo, atravesarlo. Si puedes anotar un touchdown, anota un touchdown. Bang. Es bastante simple para mí”.

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