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Por qué hoy se siente como un punto de inflexión tranquilo para los videojuegos

  • by Yarisel Hortas
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Los cambios que cambian la industria son más fáciles de detectar en retrospectiva, mucho después de que cientos de pequeñas decisiones llevaron a los videojuegos a una nueva época. El aumento paralelo de contenido descargable, parches posteriores al lanzamiento y compras dentro de la aplicación se produjo durante años. Hoy es diferente. Se está produciendo una cantidad significativa de cambios a la vez, y puede verlos en tiempo real.

El viernes por la mañana, nuevos juegos de los creadores de Final Fantasy, Hot Shots Golf y Nier: Autómatas, junto con títulos de algunos de los creadores de juegos independientes más importantes, no aparecieron en una consola de videojuegos, sino a través del servicio de juegos por suscripción de Apple, Apple Arcade. Casi al mismo tiempo, Microsoft anunció que la exclusiva de deportes de prestigio de Sony MLB El Show 21 estará disponible sin costo adicional para los suscriptores de Xbox Game Pass el día del lanzamiento.

Antes incluso de desayunar, varios juegos y diseñadores vinculados al icónico catálogo de exclusivas de Sony, junto con antiguos socios cercanos, se habían dispersado hacia los teléfonos inteligentes y el mayor competidor de PlayStation. Pero lo que importa no es tanto que los juegos que hubieran vivido exclusivamente en las consolas de Sony hace una década aparezcan en otros lugares. Es cómo están haciendo el movimiento.

El par de anuncios del viernes son los ejemplos más significativos hasta ahora del futuro de la distribución de videojuegos: servicios de suscripción de descarga de videojuegos.

Desde finales de la década de 2000, la industria ha presentado ampliamente un futuro basado en suscripción similar a Netflix, lo que sugiere que estaríamos transmitiendo videojuegos a través de conexiones de alta velocidad con computación en la nube en constante mejora. Google Stadia se lanzó en 2019 con esta promesa. Sony adquirió el servicio de juegos en la nube Gaikai en 2012 y lanzó PlayStation Now, su servicio oficial de suscripción de juegos en la nube, en 2014. Amazon se está sumergiendo en los juegos en la nube con Luna.

En teoría, la transmisión reduciría el costo de entrada, lo que permitiría a las personas con una conexión confiable a Internet jugar juegos nuevos en prácticamente cualquier dispositivo con pantalla. Sin embargo, cualquiera que haya probado los juegos en la nube en la última década sabe que la realidad aún no se ha alineado con el potencial. Los juegos en la nube se ven peor que los juegos de consola y aún sufren problemas de respuesta esporádicos.

Paralelamente a estos esfuerzos, tanto Apple como Microsoft, aparentemente reacios a esperar a que la tecnología se ponga al día con sus ambiciones similares, han invertido en servicios de suscripción mensual que permiten a los jugadores descargar juegos. El modelo requiere que los jugadores posean hardware costoso y los juegos no se cargan instantáneamente. Pero aquí está la parte crucial: los juegos funcionan. Al igual que lo harían si los clientes los hubieran comprado en una tienda.

“Simplemente funciona” es un mantra clásico de Apple; ahora Microsoft ha tomado prestada astutamente la estrategia con gran efecto.

En Twitter, algunos de mis compañeros han preguntado por qué Sony aún no ha anunciado que MLB El Show 21 también aparecerá en PlayStation Now, ya que aparecerá, en el lanzamiento, en el servicio de suscripción de su competidor. Pero esa pregunta asume que PlayStation Now y Xbox Game Pass son lo mismo. No lo son. Hasta que un juego que se juega a través de la nube sea indistinguible de un juego que se juega a través del almacenamiento local, los servicios de transmisión no ofrecerán una experiencia tan positiva y fluida como sus contrapartes de suscripción descargables. Es probable que esa sea la razón por la que el propio servicio de juegos en la nube de Microsoft, Xbox Cloud Gaming, sigue siendo un complemento de Game Pass que se incluye en su nivel Ultimate, en lugar de un competidor independiente.

(Sony ha adoptado el enfoque opuesto, haciendo que fragmentos más grandes del catálogo de PlayStation Now se puedan descargar y transmitir, aunque el servicio sigue centrado en la transmisión basada en la nube en todas las consolas PlayStation y PC modernas. Y los juegos de PlayStation 5 siguen sin estar disponibles en el servicio. )

Las apuestas de Microsoft y Apple en los servicios de suscripción descargables aparentemente los colocarían detrás de sus contrapartes de transmisión a largo plazo, pero ese no es el caso. Su éxito demuestra que no están ni por delante ni por detrás de la curva; simplemente están cumpliendo las expectativas de sus jugadores. Apple debutó con 30 juegos el viernes en un servicio que cuesta $ 4,99 al mes y a menudo se incluye en las compras de productos de Apple más grandes de forma gratuita. El nivel Xbox Game Pass Ultimate de Microsoft cuesta $ 14.99 al mes e incluye juegos en la consola Xbox, PC con Windows y dispositivos Android, y ahora presentará regularmente lanzamientos el día de lanzamiento de Xbox Game Studios, Bethesda Softworks e incluso Sony, junto con una colección rotativa. de más de 100 títulos de catálogo. Están ofreciendo las mejores ofertas en juegos en este momento.

Compare las noticias del viernes y estas estrategias con otros anuncios de la industria de esta semana. Nintendo dejó de vender una colección digital de juegos de Mario sin mayor razón que la escasez artificial, a pesar de que ya cuenta con un servicio de suscripción en línea que podría albergar los juegos. Y Sony confirmó que cerrará sus escaparates digitales para PlayStation 3, PlayStation Portable y PlayStation Vita, sin tener claridad sobre cómo o si esos lugares o sus juegos se conservarán, y mucho menos estarán disponibles en el futuro.

Todas estas decisiones comerciales se relacionan con las preguntas más importantes sobre la sostenibilidad financiera del modelo de suscripción y lo que significa cuando dejamos de “poseer” nuestro entretenimiento. Las respuestas darán forma a cómo y dónde jugaremos en el futuro. Lo que es tan inusual hoy en día es que estamos vislumbrando ese futuro a medida que sucede.